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Le temps des défis

Au rythme des saisons


diffusion le jeudi 16 janvier 2020 à 10h50 sur France 5

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– Ils se disputent de maigres restes de viande dans la neige. Avec leur envergure de près de 3 m, tout est affaire d'intimidation. Au Canada, l'hiver est la saison des combats hiérarchiques pour les jeunes ours polaires. Cependant, ils évitent de s'infliger de graves blessures dans la bataille. Mais c'est probablement sur l'île de la Géorgie du Sud, dans l'océan Atlantique que les guerres les plus violentes ont lieu. Ces éléphants de mer pèsent 4 tonnes et sont les plus gros de leur catégorie. Ils se battent pour régner sur la colonie. Dans la toundra canadienne, une autre bataille se prépare. Un combat de poids lourds comme ily en a peu. Les femelles caribous sont prêtes à s'accoupler. C'est maintenant ou jamais si elles veulent que leurs petits naissent au début du printemps. Les grands mâles dominants vont s'affronter pour gagner le droit de transmettre leurs gènes. Les jeunes mâles restent en retrait tandis que les adversaires se jaugent.
Les duels sont rares mais très dangereux. Alors que le tenant du titre s'efforce de repousser son rival, les jeunes mâles en profitent pour tenter leur chance avec les femelles de son harem. Le mâle dominant doit interrompre le combat pour les chasser. Ses jeunes rivaux sont plus légers. Lui est beaucoup plus imposant. Il passe en force. Un autre prétendant au trône le défie. Mais le mâle dominant en fait rapidement son affaire. Les jeunes mâles se calment et il parvient à rétablir l'ordre. Maintenant qu'il leur a montré qui était le chef, un simple regard suffit. Et quand il est sûr de s'être bien fait comprendre, il va chercher sa récompense. Les caribous s'adonnent à des affrontements musclés mais c'est une bagatelle comparée à d'autres. Dans une forêt de Finlande, ce tétras lyre se prépare pour son grand numéro. C'est le rôle de sa vie. S'il est convaincant, il gagnera peut-être le droit de s'accoupler. Un seul mâle a ce privilège chaque année. Et le vainqueur remporte toutes les femelles. Les autres repartent bredouilles. Les enjeux sont élevés et les concurrents sont à cran.
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