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Par amour des Pyrénées

Faut pas rêver


diffusion le mercredi 15 janvier 2020 à 21h05 sur France 3

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– Dès qu'il y revient, il est ému. Plus encore avec sa petite-fille.
– On aura de l'émotion à se souvenir de toi. On connaît nos racines.
– Sur ce territoire à cheval entre deux pays, l'attachement à ces montagnes est à toute épreuve. Pour rencontrer les Pyrénéens, j'embarque à bord d'un petit trésor du patrimoine ferroviaire, une ligne qui a vu le jour en 1910 et qui serpente jusqu'à la frontière espagnole. Un voyage qui va me conduire en Cerdagne, le point de départ de mon aventure pyrénéenne. Il a une bonne tête ce train. Tout jaune. Ici, on l'appelle le "canari". C'est son son. Cette ligne est importante. C'est un peu la colonne vertébrale de la Cerdagne.
Il y a 100 ans, quand ce train a été construit, ces villages encastrés dans la montagne, il fallait des jours entiers de route pour les rejoindre. Souvent en diligence. En train, on les a rejoints en quelques heures. Ça a permis de désenclaver les hauts plateaux et les hauts cantons, de conquérir les cimes. C'était une vraie révolution. Pour traverser cette montagne, il a fallu construire des dizaines de tunnels et surtout bâtir des ponts. Donc défier les lois de la pesanteur, en quelque sorte. C'est une ligne assez acrobatique. On est souvent au-dessus du vide, au bord d'un précipice. Il ne faut pas avoir le vertige. Je vais à l'avant du train. Ça a l'air plus panoramique. Comme il n'y a pas grand monde. On va être aux premières loges. Bonjour. Pas mal votre bureau. Un grand bol d'air.
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– Qu'est-ce que c'est beau ! Avec toute la forêt là. La ligne monte C'est l'une des plus hautes d'Europe. On est à combien de mètres de hauteur ?
– Il y a 90 mètres.
– Techniquement, la ligne est une prouesse.
Sur ses 62km de long, pas moins de 650 ouvrages d'art totalement hors normes. Un réseau novateur pour l'époque. Notamment en matière d'environnement. Le système n'a pas vraiment changé depuis que l'on a posé les 1ers rails. Pourquoi ily a un rail sur le côté ?
– C'est le 3e rail.
– Ça sert à quoi?
– C'est ce qui fournit l'électricité à la machine.
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