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Dans la chaleur du désert

L'Ouest américain


diffusion le mercredi 15 janvier 2020 à 10h50 sur France 5

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– Toutes peuvent ainsi survivre tout au long de l'année, même lorsque le désert n'a plus rien à offrir. Dans l'ouest américain, la mise au point de méthodes pour surmonter les périodes difficiles est essentielle. Et particulièrement ici, où les températures les plus élevées ont été enregistrées, le désert de Mojave. au-dessous du niveau de la mer se trouve le point le plus bas d'Amérique. Bienvenue dans la vallée de la Mort. En 1848, une 1re pépite d'or est trouvée dans le désert de Mojave. C'est le début d'une ruée vers la Californie. Ils sont des milliers à partir vers l'ouest. Pour la 1re fois, le désert grouille de vie. A son apogée, la ville de Rhyolite compte 5 000 habitants. Mais son essor ne sera qu'un feu de paille. Le coût humain dans cet environnement inhospitalier dépasse bientôt la richesse produite. En moins de 20 ans, Rhyolite devient une ville fantôme. La vie dans le désert est trop éprouvante pour les colons. Un siècle plus tard, l'envie de dominer ce milieu hostile est toujours présente.
Aujourd'hui, la motivation n'est plus l'appât du gain, mais le dépassement de soi. Ultramarathon de Badwater. Chaque été, des athlètes chevronnés parcourent 217 km aux montagnes de la Sierra Nevada, sous des températures dépassant parfois les 40 degrés. Le tracé suit la route empruntée par les pionniers américains au milieu du 19e siècle. Les concurrents brûlent 40 000 calories pendant la course et absorbent un tiers de leur poids en eau chaque jour. Ils survivent à cette période grâce à l'assistance qu'ils reçoivent tout au long de la course. Sans cette aide, de nombreux coureurs finiraient par s'effondrer et mourir. Pourtant, chaque année, 100 équipes viennent se mesurer au plus impitoyable désert de l'ouest américain. Mais imaginez que vous n'ayez pas le choix, que vous deviez vivre ici tout au long de l'année et vous déplacer en permanence sous une chaleur étouffante sans presque rien à boire et à peine plus à manger. Les coyotes doivent parcourir de grandes distances pour trouver de l'eau et de la nourriture. C'est pour cela qu'ils sont 2 fois plus petits que leurs cousins vivant dans des habitats plus riches.
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