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Dans la chaleur du désert

L'Ouest américain


diffusion le mercredi 15 janvier 2020 à 10h50 sur France 5

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– Mais son petit a aussi besoin de son aide. Le poulain hennit. L'instinct maternel est plus fort. Une dernière tentative. Cet apprentissage à la dure favorise les plus résistants. De l'eau ! Enfin. Les mustangs doivent faire preuve de solidarité et de ténacité pour survivre dans ces conditions. Les déserts de l'Ouest américain s'étendent sur un millier de km de large, entre deux grandes chaînes de montagnes : les Rocheuses à l'est et la Sierra Nevada à l'ouest. Leurs sommets arrêtent les nuages et dessèchent ainsi la terre du bassin. Ily tombe moins de 25 cm de précipitations par an. A travers l'Utah s'étirent des canyons de roche rouge, un ancien repaire de cow-boys et de hors-la-loi et une source d'inspiration pour les westerns. Dans l'est de la Californie, on trouve le grand désert de Mojave, le plus bas et le plus sec des Etats-Unis. Ici, certains pionniers américains se sont égarés lors de la célèbre ruée vers l'or sous la chaleur infernale.
C'est ainsi qu'on l'a baptisée "vallée de la Mort". Et dans l'extrême sud de l'Arizona se situe le désert du Sonora, parsemé de cactus géants. Ces cactus saguaros peuvent mesurer 18 m de haut et vivre 200 ans. Ils savent se montrer patients. Il pleut si peu dans cette région qu'ils ne grandissent parfois que de 2 cm par an. Chaque goutte d'eau est stockée et protégée par une peau épaisse et des épines. Il déploient leurs racines sur un rayon de 9 m. Ils partagent cette terre desséchée avec des animaux adaptés à ces conditions rigoureuses : des reptiles. Leurs écailles les protègent du soleil et de la déshydratation. Voici le Monstre de Gila, le plus gros lézard américain. Il est venimeux et mesure jusqu'à 60 cm de long. Il passe la majeure partie de l'année sous terre, où il survit grâce à une réserve de graisse dans sa queue. Il ne fait surface que quelques semaines par an pour se nourrir. Il cherche les oeufs d'oiseaux qui nidifient au sol, en particulier ceux des cailles, Le Monstre de Gila peut ingurgiter le tiers de son poids en un repas. Le lézard cornu chasse des proies plus petites : les fourmis.
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