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Polynésie : les Marquises, terre des hommes et des traditions

Le grand inventaire de la planète


diffusion le jeudi 9 janvier 2020 à 15h10 sur France 5

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– C'est un voyage aux confins de la planète, au milieu du Pacifique, le plus grand océan du monde. Embarquée sur le Tahiti Nui, l'équipe de The Explorers rejoint l'archipel des Marquises, le plus septentrional des archipels de Polynésie et le plus isolé. Une étonnante géographie qui confère à ces 14 îlots dont seulement 6 sont habités, la réputation d'être à la fois inaccessibles et fascinants. Pour R. L. Stevenson, l'auteur de "L'île au trésor", venu ici par la mer fin juin 1888, aucune partie du monde n'exerce une attraction aussi puissante. Des rayons de lumière filtrent à travers les nuages suspendus à de vertigineux pics montagneux. Les paysages semblent avoir été taillés au scalpel. Ici, pas de lagons mais d'immenses falaises. Elles s'enfoncent dans l'eau et encadrent des baies tranquilles, uniques lieux de vie. Selon la légende, aux origines du monde, le dieu Oatea et son épouse Atuana décident de bâtir leur maison, un "hae" polynésien. En une nuit, ces îles luxuriantes auraient émergé de l'océan, chaque île étant une partie de leur maison.
Fenua Enata, qui signifie "la terre des hommes", était née, éclairée par les 1ers rayons du soleil levant. Avec Olivier Chiabodo, chef d'expédition de The Explorers, c'est depuis le ciel que nous vous proposons de prendre toute la mesure de cet archipel. Commençons par Ua Pou, les piliers de la maison du dieu Oatea. En nous approchant se dessine au loin une petite île montagneuse. Une impressionnante chaîne de crêtes en lames de rasoir se présente à l'horizon. La tête dans les nuages, le mont Oave nous observe fièrement du haut de ses 1 230m. Le Tahiti Nui a jeté l'ancre dans la baie de Hakahetau. Au-dessus de nos têtes veillent 4 gigantesques pitons basaltiques en forme de pains de sucre. L'un d'eux est un véritable guerrier légendaire. Il se nomme Poumaka. Il terrassa Matafenua, une colonne basaltique de l'île d'Hiva Oa. La colline à ses côtés ne serait autre que la tête qu'il lui coupa. N'en déplaise au dieu Oatea et aux légendes marquisiennes, ces colonnes racontent surtout l'étonnante histoire de la naissance des îles Marquises formées par l'éruption de volcans sous-marins venus percer la surface des eaux.
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