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Suricates superstars


diffusion le mercredi 17 avril 2019 à 15h40 sur France 5

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– Leur popularité couronne 20 années de recherches. Un projet initié par un scientifique qui se demandait ce que les suricates pourraient nous enseigner en matière de coopération. Cris de suricates. Il aura fallu 2 décennies ponctuées d'expériences originales pour élucider le mystère de leur vie particulièrement complexe. Aujourd'hui, nous avons une meilleure compréhension des défis que doivent relever Clinky et les siens. Voici le clan des Kung-Fu. Une grande famille composée de 30 membres. Comme tous les clans de suricates, les Kung-Fu sont dirigés par une femelle. Ici, c'est Clinky, 8 ans, qui fait la loi. Son fidèle compagnon, c'est Ningalou. Clinky et lui ont passé la majeure partie de leur vie ensemble et le lien qui les unit est très fort. C'est le début de la saison sèche. Les journées sont caniculaires, les nuits glaciales. Aux 1res lueurs du jour, pour réchauffer leurs muscles engourdis. Tous les membres du clan Kung-Fu sont nés du couple dominant.
Et la famille va bientôt s'agrandir. Clinky est enceinte. Sa prochaine portée devrait voir le jour dans 6 semaines. Aucune aide ne sera superflue pour élever ses petits en pleine saison sèche. Pour l'heure, les ventres crient famine. Le groupe doit aller chercher dans le sable de quoi se sustenter. Sonnerie. Au quartier général du Projet suricate, l'équipe de jeunes diplômés bénévoles se prépare pour une nouvelle journée. Aucune étude sur le comportement animal n'a jamais été aussi approfondie. L'opération s'organise autour d'une équipe de 12 chercheurs bénévoles et accueille aussi des universitaires de passage. Ils se rendent dans le désert afin de localiser, d'enregistrer et de peser les membres de 18 groupes différents disséminés sur plus de 100km2. Les chercheurs font en sorte que leur interaction avec les suricates ait un minimum d'impact sur leurs comportements. Il faut les laisser mener leur vie. Rien de tout cela n'aurait été possible sans le travail de Tim Clutton-Brock, zoologue à Cambridge et ethnologue de renommée mondiale. Depuis 1993, il est aux commandes du Projet suricate du Kalahari.
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