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Le magazine de la santé


diffusion le mercredi 17 avril 2019 à 13h40 sur France 5

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– La 1re chose qui saute aux yeux, c'est le réalisme avec lequel les pestiférés sont représentés, à différents stades de la maladie. Certains sont agités et d'autres à l'agonie ou encore délirants, fiévreux. Ces symptômes, l'artiste les connaît bien. Il les a vus sur ses contemporains. Il aurait aussi fait des recherches médicales dans le rapport du célèbre chirurgien de l'empereur. Les informations médicales ne manquent pas dans ce tableau. On voit la manière dont les médecins incisaient. Depuis le Moyen Age, on espérait ainsi guérir les malades, alors qu'en réalité, on les affaiblissait. Face à la souffrance de ces hommes, Napoléon est en pleine lumière. De sa main dégantée, il touche la tumeur d'un malade. Un geste fou, comme le souligne la réaction de ses voisins. L'officier à côté de lui se bouche le nez avec un mouchoir et l'autre veut l'arrêter dans son geste. A l'époque, on ne sait ni soigner la peste ni même comment elle se transmet.
Bonaparte a-t-il vraiment fait ce geste auprès de ses soldats malades? Le doute plane, mais ce qui compte, c'est le symbole. En montrant cette action, le peintre inscrit Bonaparte dans une lignée prestigieuse. Le Christ d'abord, guérissant dans la peinture religieuse, et puis les rois de France qui touchaient les plaies de chaque malade en traçant le signe de croix et prononçaient ce rituel: "Le roi te touche, Dieu te guérit." En s'attribuant ce geste, Bonaparte se pose en guérisseur de la France. Il faut dire qu'après cette campagne d'Egypte, Napoléon a besoin de redorer son blason. La presse anglaise l'accuse d'avoir empoisonné des soldats malades. Le problème, c'est que c'est vrai. Avant de quitter Jaffa, Bonaparte a ordonné à ses médecins d'achever les malades avec des doses mortelles d'opium. Malheureusement pour lui, certains soldats ont survécu et lorsque les Anglais sont arrivés, ils ont tout raconté. Il fallait au moins ce geste fort, cette attitude bienveillante et héroïque face à la mort pour reconquérir le coeur des Français et devenir, quelques années plus tard, l'empereur que l'on connaît.
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