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Le règne des insectes


diffusion le mercredi 17 avril 2019 à 10h50 sur France 5

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– Chaque matin à l'aube, la colonie peut donc se remettre en route. Plus elles avancent, plus les fourmis légionnaires augmentent leurs chances de trouver de la nourriture et un emplacement sûr pour s'installer. C'est pourquoi les éclaireuses qui rencontrent un obstacle ne le contournent pas mais s'agglutinent dessus pour former une sorte de tapis qui va éviter un détour aux suivantes. En plus de simplifier le travail des ouvrières qui transportent les larves, cette tactique permet à la colonie de progresser à une vitesse constante sans avoir besoin de contourner les branches, les trous ou les flaques. Pour les fourmis légionnaires, le moindre raccourci est une question de survie. Grâce aux ponts et aux passerelles édifiés par les éclaireuses, la colonie avance quasiment en ligne droite. En une journée, elle parcoure ainsi une distance bien plus grande que si elle devait faire des détours. L'organisation sociale des fourmis est le résultat d'une très longue évolution.
Dans des cas extrêmes, certaines espèces en capturent même d'autres pour en faire des esclaves. Les fourmis ne sont pas les seules à avoir découvert les avantages de la vie en société. Des millions d'années avant elles, les termites avaient déjà forgé des liens sociaux qui allaient assurer leur pérennité. On pense souvent que les termites et les fourmis sont cousins mais en réalité, ils ne se ressemblent pas tant que ça. La fourmi a un corps resserré à la taille, comme la guêpe, alors que le termite est plus trapu. Tous 2 sont minuscules, très prolifiques et mènent une vie généralement souterraine. Pourtant, leurs lignées respectives appartiennent à 2 ordres d'insecte distincts qui ont suivi des chemins évolutifs très différents. Les termites souffrent par exemple de photophobie. Ils ne s'exposentjamais à la lumière du soleil, sauf en cas de nécessité absolue. De plus, on ne verra jamais une troupe de termites partir en file indienne en quête de nourriture. Ils sont aussi strictement végétariens et se nourrissent principalement des champignons qu'ils cultivent.
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