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Le règne des insectes


diffusion le mercredi 17 avril 2019 à 10h50 sur France 5

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– Certains insectes s'accouplent en plein vol. Les libellules sont particulièrement vives et agiles. Grâce à leurs 2 paires d'ailes totalement indépendantes, elles sont capables d'accomplir de véritables prouesses aériennes. Le vol sur place et la marche arrière n'ont aucun secret pour elles. C'est aussi valable lorsqu'elles volent en couple. Seule la femelle choisit la direction, l'orientation et l'altitude à prendre, ce qui leur assure une parfaite synchronisation. Le mâle se contente de fertiliser sa partenaire tout en suivant le rythme et les mouvements de sa danse. Chez certains insectes, la concurrence entre mâles est rude. Chez les lucanes, par exemple, ily a beaucoup plus de mâles que de femelles, ce qui cause de violents combats. Quand 2 prétendants sont de force égale et qu'aucun ne se décide à battre en retraite, chacun s'efforce de faire tomber son adversaire dans le vide. Même si leurs mandibules sont impressionnantes, elles ne sont pas vraiment dangereuses et les blessures sont rares.
Il arrive toutefois qu'un des combattants ne s'en sorte pas vivant. Le vainqueur n'a plus qu'à surveiller son territoire en attendant qu'une femelle le choisisse comme partenaire. Mais pour la convaincre, il devra lui faire une cour assidue. Comme les lucanes, les coccinelles sont des coléoptères, mais elles n'ont pas d'arme de combat et sont plutôt pacifiques. Les mâles n'ont pas un sens exacerbé du territoire, et face à la concurrence, ils cèdent volontiers leur place. Après tout, partir à la recherche d'un autre buisson plein de femelles ne leur demande pas beaucoup d'énergie. Et surtout, ils n'ont que l'embarras du choix. Quand malgré tout, 2 mâles jettent leur dévolu sur la même femelle, le différend se règle sans démonstration de force. C'est plutôt une question d'équilibre. Pour les bousiers, la transmission des gènes dépend avant tout de leur habileté à manier leur pelote fécale. Le plus difficile n'est pas de façonner cette pelote de bouse sphérique ni même de la déplacer sur un terrain plein d'obstacles et de trous.
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