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Le règne des insectes


diffusion le mercredi 17 avril 2019 à 10h50 sur France 5

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– Il affiche une longueur record de plus de 55cm. Seules les libellules qui vivaient ily a 400 millions d'années étaient plus imposantes que lui. Même quand ils atteignent une telle taille, les phasmes réussissent à se fondre dans leur environnement pour échapper à leurs prédateurs. Mais au moment de se reproduire, comment font-ils pour reconnaître un éventuel partenaire caché dans la végétation ? Et comment parviennent-ils à ne jamais se tromper ? Comme la plupart des insectes, ils perçoivent la présence de leurs congénères grâce aux phéromones, des substances chimiques spécifiques à chaque espèce. Les phéromones secrétées par une femelle permettent à ses soupirants de la repérer à plusieurs kilomètres de distance alors même qu'elle reste quasiment invisibles pour les autres animaux. Les camouflages développés par les phasmes au cours de leur évolution sont spectaculaires. Mais pour assurer la transmission de leurs gènes, certains mâles ont mis au point une stratégie encore plus étonnante.
Avant l'accouplement, de nombreux insectes nettoient l'organe génital de la femelle pour éliminer la semence d'un précédent rival. Pour éviter qu'un concurrent ne les supplante de cette manière, certains phasmes restent accouplés à leur partenaire jusqu'à ce que les oeufs arrivent à maturité. Généralement, ce processus ne prend que quelques jours. 2 semaines au maximum. se détache ensuite de la femelle qui bientôt, pond ses oeufs. Chaque oeuf ressemble à s'y méprendre à une graine de la plante où la femelle a élu domicile. Avec un peu de chance, quand l'oeuf tombera sur le sol, des fourmis le rapporteront avec le reste de leurs provisions jusqu'au coeur de la fourmilière où il pourra éclore en toute sécurité. Camouflé par les phéromones des fourmis, le phasme nouveau-né pourra partir à la recherche d'une plante où s'installer. Naturellement, tous les insectes ne s'accouplent pas aussi longtemps. Il existe un éventail de comportements différents. Le plus souvent, l'accouplement est assez court. Quelques secondes à peine. En moins de 5s, cette femelle est fertilisée pour la vie.
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