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Le règne des insectes


diffusion le mercredi 17 avril 2019 à 10h50 sur France 5

– La Terre, ily a 150 millions d'années avant l'apparition des 1ers dinosaures. A cette époque, quelques espèces animales se développent sur les terres colonisées par les végétaux, en particulier d'impressionnants insectes géants. La plus grande des libellules a une envergure Le corps des insectes est recouvert d'une enveloppe protectrice remarquable : un exosquelette extraordinairement polyvalent. Etanche chez les espèces terrestres, il est au contraire perméable chez celles qui ont besoin de respirer sous l'eau. Il peut être lourd et résistant aux chocs. Ou à l'inverse très léger pour que l'animal puisse flotter ou voler. Cette solide carapace est cependant assez souple pour permettre à la trompe des papillons de s'enrouler, à leurs pattes de se plier, et à leurs ailes de battre plusieurs centaines de fois par seconde. A l'image de cette armure étonnante, la famille des insectes présente une diversité biologique extraordinaire.undefined
Les fleurs de cette orchidée ont adopté la forme, les couleurs et même l'odeur d'un bourdon. Pour se reproduire, cette plante se sert exclusivement de son étrange beauté et de ses talents d'imitatrice. Grâce à son camouflage, l'orchidée attire les bourdons. La moustache jaune de ce mâle est chargée du pollen d'une autre plante. L'insecte se pose sur l'orchidée et tandis qu'il tente en vain de se reproduire, il permet à la plante de croiser ses gènes avec ceux de la fleur qu'il a visitée avant elle. A la base, cette relation repose sur un leurre mais les 2 protagonistes en tirent chacun des bénéfices. Certains insectes lient des amitiés durables avec des espèces végétales bien spécifiques. Le plus souvent, ces associations sont fondées sur un échange de bons procédés. L'arbre novice est très largement répandu dans les marais du Mato Grosso, au Brésil. Il doit une grande partie de son succès à un petit insecte surnommé la fourmi de l'arbre novice. Les 2 espèces sont indissociables et chaque arbre héberge sa propre colonie. Dans la région, la plupart des animaux savent que cet arbre est sous haute surveillance.