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La traversée du désert

La course pour la vie


diffusion le mercredi 17 avril 2019 à 10h15 sur France 5

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– Il abrite 3 déserts : le désert de Sonora, le désert de Chihuahua et le désert de Mojave. Ce territoire est connu pour ses cow-boys, ses canyons et ses crotales. Dotés d'épaisses écailles qui se chevauchent et d'un odorat développé, les crotales sont les survivants ultimes du désert. Tous les habitants du désert craignent d'entendre ce son. Sifflement. Les crotales peuvent mesurer 2m de long. Ils sont rapides, robustes et redoutablement venimeux. Ils comptent parmi les 10 serpents les plus dangereux du monde. Chacun de leurs crochets est relié à une glande à venin logée derrière la mâchoire. Lorsqu'ils mordent, cette glande se contracte, propulsant le venin dans les crochets. Un rat-kangourou entre dans le champ de vision du serpent. C'est le début d'une lutte sans merci. Mais aujourd'hui, le rat a de bonnes chances de l'emporter. Car lui aussi possède des techniques de survie efficaces. S'il s'approche, le serpent détectera sa présence avec sa langue.
Mais le rat sait comment brouiller les pistes. Il s'immobilise. Le serpent ne peut plus détecter sa présence et part à sa recherche. Le rat s'immobilise de nouveau. Le serpent perd une fois de plus sa trace. Puis le rat signale sa présence de manière ostentatoire et profite de la confusion pour prendre la poudre d'escampette. Le serpent continue de chercher sa proie. Mais il devra rester sur sa faim. Aujourd'hui, le rat gagne la course pour la vie. Les crotales s'embusquent pour prendre leurs victimes par surprise et ils les avalent en entier. Des sucs gastriques très puissants leur permettent de tout digérer, même les os. Rien ne se perd dans le désert. Ces puissants serpents ont un animal rapide comme ennemi. Un oiseau capable de faire de ce prédateur sa proie. Le grand géocoucou. Ce sont des petits chasseurs très rapides qui raffolent des crotales. Mais ils ne s'en prennent qu'auxjeunes. Atteindre l'âge adulte pour les crotales est donc une étape critique. Peu de créatures peuvent vivre sous un tel soleil de plomb. Il faut être bien équipé pour survivre à la chaleur.
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