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Edgar Degas, Mary Cassatt, les enfants terribles de l'impressionnisme


diffusion le samedi 16 mars 2019 à 22h30 sur France 5

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– Selon elle, Mary Cassatt est celle qui comprend le mieux Degas. Elle tente de la convaincre de renouer avec lui.
– "J'étais souvent amusée pendant les nombreuses années "où je les ai fréquentés à cause des nombreux dîners organisés "par leurs amis pour les réconcilier. "Je me rappelle l'un d'entre eux qui a eu lieu à Paris. "Degas et Mary Cassatt s'étaient querellés "à propos de l'affaire Dreyfus. Miss Cassatt était perplexe "quant à accepter le déjeuner avec Degas. "'Par tous les saints ! Accepte', dis-je".
– "Elle répondit : 'Mais l'affaire Dreyfus ? Il va m'agresser"'.
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– "'Vas-y. Réduis-le au silence une bonne fois pour toute"'.
– "'Ma chère Louisine', dit-elle, à court d'arguments. "'Tu ne sais pas quel mauvais homme il peut être. Il peut tout dire"'.
– "'Toi aussi', répondis-je. 'Elle se résigna à y aller"'.
– Cette affaire ternit à jamais leur amitié etjette sur Edgar Degas une ombre antisémite qui le poursuit encore aujourd'hui. L'aube du 20e siècle amorce pour les 2 artistes une vie marquée par l'isolement et la maladie. Edgar Degas tombe dans une forme de dépression. Mary Cassatt, dépassée par les jeunes artistes, se retire au Château de Beaufresne.
– Mary Cassatt était effrayée et hostile envers des mouvements comme le fauvisme, l'art moderne. L'art de son époque était pour elle révolu. Elle n'était plus inspirée. Edgar Degas, bien qu'il bénéficiait d'une reconnaissance internationale à la fin de sa vie, que ses oeuvres atteignaient des prix faramineux, était devenu insensible à la gloire. Il était devenu amer. Il était quasiment aveugle et sourd. Il s'est renfermé sur lui-même et s'est laissé pousser une longue barbe blanche et hirsute. Il était devenu très excentrique.
– Après l'affaire Dreyfus, les deux artistes ne se revoient plus mais ils continuent à veiller l'un sur l'autre à distance. Degas se rend chez Durand-Ruel pour y voir des pastels de Mary. Elle organise sa fin de vie en envoyant à ses côtés une nièce infirmière. Degas s'éteint le 27 septembre 1917 sans faire de bruit, Paris n'écoutant plus que les nouvelles du front.
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