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Edgar Degas, Mary Cassatt, les enfants terribles de l'impressionnisme


diffusion le samedi 16 mars 2019 à 22h30 sur France 5

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– L'homme qui a compté dans sa vie, c'est Degas, évidemment. Mais je suis persuadé qu'elle a été si admirative qu'un temps elle a sans doute aimé Degas.
– Peut-on parler d'une relation amoureuse ? Je ne pense pas. Elle risquait déjà sa réputation en s'associant à des artistes contestataires et à leur peinture radicale. Si en plus elle avait eu une liaison amoureuse avec l'un d'eux, elle aurait été raillée. Sa carrière importait plus qu'une relation ambiguë avec Degas.
– Aucun indice, aucun écrit ne laisse croire à un lien amoureux entre les deux artistes. Ils sont restés secrets sur leur vie privée. Dans les lettres qu'il nous reste de lui, Degas parle peu de celle qu'il voit presque tous les jours.
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– Manet se moquait de Degas. Il disait: "Degas est incapable d'aimer. Ou alors il ne l'a dit à personne."
– Le problème, c'est que... Mary Cassatt a détruit toute sa correspondance avec Edgar Degas. Edgar Degas n'a pratiquement rien laissé. Manifestement, ils ont effacé toute trace de leur lien.
– Si les deux artistes se taisent sur leur lien, leurs toiles parlent peut-être pour eux.
Degas prend souvent Cassatt pour modèle. Elle est l'incarnation de la femme bourgeoise. Mais pas vraiment Mary. Seule une toile est un véritable portrait d'elle. Mary Cassatt y apparaît assise, tenant des cartes, dans une position peu féminine et peu conventionnelle pour une femme de son rang.
– Il devait être plus fasciné qu'il ne l'a dit par cette femme et par cette peintre. C'est ce qu'il nous montre dans ce tableau.
– Il l'a peinte comme une femme forte et audacieuse. Il a écrit qu'il élevait son statut de femme à celui d'un homme dans ce portrait. C'est comme un portrait masculin. Elle est penchée en avant. Les genoux écartés. Elle tient des cartes à jouer. Cela était inconvenant pour une femme.
– Degas signifie qu'elle a le jeu en main et que, plus qu'on ne le pense, elle peut diriger quelque chose, y compris le diriger lui.
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