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Chimpanzés, le combat des chefs


diffusion le samedi 16 mars 2019 à 21h05 sur France 2

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– La tension est palpable. Le singe crie. Ces jeunes mâles n'ont pas cohabité depuis des mois. Et comme le pressentait le vieux David, tout peut arriver. L'atmosphère est explosive. Les singes crient. Il doit à tout prix rétablir l'ordre et désamorcer la situation. Tous les regards sont rivés sur lui. David hurle. Cette démonstration de force va suffire à calmer la troupe, pour le moment. Mais chez les chimpanzés, la force physique ne suffit pas. David va devoir se montrer fin stratège pour conserver sa position dominante. Il doit trouver un allié et vite. Ce mâle a été prénommé KL. Il est fort. Les taches blanches sur son visage évoquent des peintures de guerre. Mais si David l'a choisi, c'est qu'il est déjà grisonnant et donc, trop vieux pour tenter de le destituer, lui, le mâle alpha. Les 2 vieux singes se jaugent à distance. David tente un rapprochement. Il commence à l'épouiller. Un comportement coutumier chez ces grands singes mais surtout, une activité très éloquente.
Ce geste méticuleux est bien plus qu'un acte d'hygiène, David lui signifie de cette façon qu'il cherche à l'amadouer et à l'attirer dans son camp. Durant de longues minutes, les 2 mâles se débarrassent mutuellement de leurs parasites. KL se prête au rituel. Les 2 chimpanzés instaurent tout en douceur un lien de confiance réciproque. Ce comportement régit toutes les relations au sein du groupe. "Gratte-moi le dos, je te gratterai le tien." Seul l'avenir dira si cette alliance se révélera bénéfique. Des jours sombres s'annoncent. La saison sèche est là et atteint son paroxysme. La chaleur est écrasante. La nature souffre. Les animaux aussi. Les chimpanzés les 1ers, qui n'ont plus de quoi se nourrir ni se rafraîchir. Accablé par la chaleur, David tient son rival à l'oeil. Jumkin profite de la situation pour tenter un coup de force. Très agité, il s'empare d'une branche pour montrer qu'il est prêt à combattre. Le jeune ambitieux va même jusqu'à s'en prendre à une femelle plus âgée qui tente de se cacher dans les hautes herbes. Il la traîne avec une violence inouïe, affichant ainsi sa volonté de domination.
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