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Chimpanzés, le combat des chefs


diffusion le samedi 16 mars 2019 à 21h05 sur France 2

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– Toute la troupe composée de 12 mâles, de 7 femelles et de leurs petits avance comme attirée par un aimant. Lui, au passage, s'empare déjà d'une branche. Et cette petite branche n'est pas destinée à être mangée. C'est un outil indispensable pour attraper les termites qui se cachent au fond des trous de cette paroi de terre dure comme du béton. Riches en graisses et en protéines, ces insectes sont une nourriture idéale dont les singes raffolent. De génération en génération, les chimpanzés ont appris à se servir des branches pour déloger les termites. Ils dénudent des feuilles et affûtent l'extrémité de la tige avec les dents. Les petits imitent les gestes des adultes et tout le monde se régale. Les termites constituent 1/4 de l'alimentation des chimpanzés. Sans eux, ils ne pourraient pas survivre à la longue saison sèche. Mais termites, insectes, fourmis sont de minuscules proies pour ces animaux forts et corpulents. Il leur faut donc passer des heures entières à ingurgiter de petites portions pour apaiser leur faim.
Ce rassemblement essentiel pour la survie du groupe est paradoxalement dangereux pour sa cohésion. On sent déjà un peu d'électricité dans l'air. Chacun veut sa part, être le 1er et le mieux servi. Les rivalités s'expriment autour d'une nourriture trop rare. Mais les jeunes mâles ont beau s'agiter, ils doivent s'incliner devant l'autorité du mâle dominant qui est toujours le 1er servi. En dépit de sa position, David reste sur ses gardes. Il se méfie de ses jeunes rivaux vigoureux et prêts à tout pour lui souffler la place. 2 d'entre eux sont particulièrement ambitieux. Ce léger battement de doigt trahit sa nervosité. C'est un tic qu'on observera souvent chez lui quand il est anxieux. Voici Jumkin. C'est le nom que les scientifiques ont donné à ce mâle impressionnant. Sa posture sur les pattes arrière et son poil ébouriffé sont les signes de son désir d'en découdre. Il est le No 2 du groupe et il convoite la place de leader depuis longtemps. Voici le dénommé Luthor. Il est plus jeune et très agressif. Il occupe un rang inférieur dans la hiérarchie.
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