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Chimpanzés, le combat des chefs


diffusion le samedi 16 mars 2019 à 21h05 sur France 2

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– france.tv access
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– L'histoire extraordinaire que je vais vous raconter commence ici, au Sénégal, dans cette grande forêt qui abrite un groupe de chimpanzés hors du commun. Dans cette région sauvage d'Afrique de l'ouest, le climat chaud et aride est quasi insupportable pour les primates. Toute cette communauté vit sous l'autorité d'un leader charismatique et déterminé. Ce mâle alpha a été prénommé David. Sa position dominante lui confère tous les privilèges et tous les pouvoirs sur le reste du groupe. Mais elle attise la jalousie des autres individus à qui il ne peut jamais faire confiance. Autour de lui, les jeunes mâles sont même prêts à le tuer pour prendre sa place. Cela fait maintenant plus de 3 ans qu'il est le chef, toujours sur ses gardes mais toujours dominant en dépit des menaces et des intimidations de ses rivaux. Les singes crient. Pendant 2 ans, une équipe de tournage et de scientifiques a observé patiemment et discrètement cette grande famille de chimpanzés.
C'est une expérience rare et unique. Témoins de combats d'une rare violence, les chercheurs ont aussi découvert la fabuleuse capacité de ces primates à forger des alliances, à mettre au point des stratégies d'une grande intelligence. Au cours des saisons qui vont se succéder, l'énergie et l'ingéniosité de ces singes se révèlent étonnantes, émouvantes et souvent renversantes. David, le mâle alpha, est le héros de cette histoire. Une histoire de luttes de pouvoir, de jeux d'influence et de survie avec un seul objectif pour ce grand chef, celui de perpétuer sa descendance. Le territoire des chimpanzés s'étend sur presque 100km2. C'est une surface immense et sauvage. Le clan de David vit ici depuis plusieurs générations et règne en maître sur cette forêt à la lisière du désert. Dans ces sous-bois, il est rare de croiser d'autres espèces animales et pour cause, il y a très peu de sources de nourriture, en particulier durant la saison sèche où l'eau vient aussi à manquer. Ainsi, peu d'animaux sont capables de survivre dans de telles conditions. Ce qui menace le pouvoir du chef, ce sont les rivalités au sein de son groupe.
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