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La baie de Monterey

Gros plan sur la nature


diffusion le jeudi 14 février 2019 à 10h15 sur France 5

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– Les assaillants ont gagné. Et la mère doit rentrer seule. Les restes du corps du baleineau vont couler jusqu'au plancher océanique, se décomposer et être recyclés vers la surface grâce aux remontées. Ils nourriront le kelp et indirectement ses habitants. Le plus grand impact que les grands prédateurs ont sur la vie dans le kelp est leur contribution indirecte au cycle nutritif qui alimente cette forêt. Le problème est qu'un kelp en bonne santé attire des animaux qui veulent le manger. Ce ne sont pas juste des herbivores. Nous avons trouvé une espèce qui a un véritable impact sur le kelp. Une horde d'oursins. Des mangeurs de kelp. Ils se reproduisent vite, doublent leur nombre en quelques jours et sont recouverts de piquants que peu de prédateurs réussissent à percer. Cette armée a un objectif précis. Contrairement aux autres herbivores, les oursins ne s'intéressent pas qu'aux lames de kelp. 5 rangées de dents acérées et auto-affûtantes en carbonate de calcium frappent le kelp là où ça fait le plus mal. La fixation peut être assez solide pour résister à des tempêtes mais pas aux mâchoires des oursins.
Ils sont capables de ronger la roche. En se nourrissant à la base, les oursins peuvent couper des flèches entières. Ils sont aussi capables de détruire des lits entiers de kelp. Pourtant, malgré cette attaque, le kelp prolifère. Ce n'est pas dû aux eaux riches en nutriments, qui lui permettent de se développer malgré les attaques d'oursins, mais à son soutien à une autre espèce, une créature tout aussi vorace. Le secret de la baie réside dans cet animal qui flotte à la surface de l'eau. De nombreuses loutres de mer se sont enroulées dans les feuilles du kelp, s'amarrant pour ne pas dériver dans leur sommeil. C'est peut-être le plus petit mammifère marin, mais avec un appétit vorace et un penchant pour les oursins, son rôle est crucial dans la forêt de kelp. Un adulte mange jusqu'à 30% de son poids parjour. Ça peut représenter 50 envahisseurs couverts de piquants. La loutre de mer est l'arme de destruction massive des oursins de la baie de Monterey. Bien que les oursins se terrent au fond de la mer, les loutres s'unissent pour les débusquer. Elles peuvent retenir leur respiration pendant 5mn et plongerjusqu'à 18m. Elles arrachent les oursins des fonds marins rocailleux. Les loutres de mer sont très efficaces pour la chasse et habiles pour utiliser des outils
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