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La Loire

Terre des mondes


diffusion le lundi 14 janvier 2019 à 8h45 sur France 5

– Il existe une seule écluse sur le cours de la Loire. Le canal latéral en comporte 37, et de nombreux embranchements. Des inondations exceptionnelles se sont enchaînées jusqu'à la fin du 19e siècle. Les écluses se succèdent sur près de 200 km jusqu'au canal de Briare. Le pont-canal de Briare, auquel Gustave Eiffel a collaboré, est unique au monde. Cet ouvrage de 662 m est le 2e plus long du monde et le seul pont-canal métallique. Le canal de Briare est l'un des plus anciens canaux français. Il traverse des paysages verdoyants parsemés d'écluses pittoresques. Jules César, durant la conquête de la Gaule, empruntait la Loire et mit en place les premiers péages, preuve de l'existence d'un commerce fluvial florissant. Louis XI et ses successeurs ont ouvert la voie à la navigation qui durera 4 siècles. Ces bateaux traditionnels, les gabarres, sont munis de voiles et de mâts amovibles pour passer sous les ponts. Depuis le début des années 1990, un vaste mouvement de redécouverte du patrimoine fluvial s'est emparé du cours de la Loire et de ses affluents.undefined
Les fêtes du bicentenaire de la Révolution française en 1989 ont donné le coup d'envoi à la résurrection des bateaux de bois comme on en trouvaitjadis. De nombreuses associations ont reconstruit des bateaux ligériens aussi fidèlement que possible. La marine en bois est revenue avec son odeur de pin d'Oregon. C'est un peu le visage original de la Loire que l'on retrouve ainsi. A l'époque, les mariniers étaient loin d'être de bons chrétiens. Ils composaient une communauté hors norme, et les villageois bien-pensants les regardaient avec dédain. L'arrivée du bateau à vapeur, en 1820, supplanta la marine à voile date à laquelle le chemin de fer a fait son apparition entre Nantes et Orléans. Ce sera la fin de la batellerie et du grondement de la vapeur sur le grand fleuve. Le château de Chambord est l'aboutissement du rêve ambitieux de François Ier. Plusieurs architectes ont travaillé à son édification. L'influence de Léonard de Vinci, alors architecte de la cour, est prédominante.